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Flower-Side Chats Part 2: A Q&A with Bill Conkling, Founder and CEO of Maggie’s Farm

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Blumen sind weiterhin die dominierende Produktkategorie beim Verkauf von Cannabis in den USA. In dieser Artikelserie „Flower-Side Chats“ interviewt Green integrierte Cannabisunternehmen und Blumenmarken, die der Branche einzigartige Geschäftsmodelle bringen. Besonderes Augenmerk wird darauf gelegt, wie diese Unternehmen in einer sich schnell verändernden Landschaft von Regulierungs-, Lieferketten- und Verbrauchernachfrage navigieren.

Maggie’s Farm ist ein integriertes Cannabisunternehmen mit Sitz in Süd-Colorado. Maggie’s Farm verfügt über sieben Apotheken für Erwachsene und medizinische Einrichtungen und kultiviert den größten Teil ihrer Blumen auf Farmen im Freien. Alle Produkte von Maggie’s Farm werden aus Samen in Böden gewonnen, die zu 100% vor Ort gemischt werden, sowie aus Quellwasser, langsam ausgehärtet und von Hand geschnitten. Maggie’s Farm verwendet für den Anbau keine synthetischen Pestizide oder Wachstumshormone. Darüber hinaus hat Maggie’s Farm in den letzten acht Jahren kürzlich das Clean Green Certified® erhalten, eine Bezeichnung, die Bio-Standards und -Tests zertifiziert und die USDA-Bio-Zertifizierung widerspiegelt. Maggie’s Farm war der erste Kultivierende in Colorado, der die Clean Green-Zertifizierung erhielt.

Wir haben mit Bill Conkling, Gründer und CEO von Maggie’s Farm, gesprochen, um mehr über die Vorteile des Anbaus im Freien, die Lokalität und die Clean Green-Zertifizierung zu erfahren. Bill gründete Maggie’s Farm im Jahr 2010, nachdem er auf Rinderfarmen und Farmen in Colorado aufgewachsen war.

Aaron Green: Bill, danke, dass du dir heute die Zeit genommen hast. Erzähl mir ein bisschen darüber, wie du in die Cannabisindustrie gekommen bist.

Bill Conkling: Ich komme aus Süd-Colorado. Ich war in den frühen Tagen der Legalisierung eine medizinische Pflegekraft und sah nach meiner ersten legalen Ernte im Jahr 2010 die Möglichkeit, mich vertikal auszurichten. Ich eröffnete das Geschäft im Jahr 2011. Ich war ein lebenslanger Befürworter von Medizin, Freizeit und Erwachsenen Verwendung von Marihuana.

Ich komme aus der Landwirtschaft und habe während meiner Kindheit auf Rinderfarmen und Bauernhöfen gearbeitet. Sobald ich das College abgeschlossen hatte, arbeitete ich wieder auf einer großen Viehfarm in den vier Ecken [of southern Colorado]. Dort begann ich, meine Erfahrungen und Fähigkeiten im Indoor-Anbau mit Outdoor zu verbinden.

Aaron: Welche Trends verfolgen Sie in der Cannabisindustrie?

Rechnung: Ich war einer der ersten medizinischen Betreiber, die die Legalisierung unterstützten, daher habe ich die Legalisierungstrends mit Sicherheit verfolgt. Ich habe einige andere Staaten in unserer Region im Hinblick auf Wachstum und Legalisierung betrachtet.

Bill Conkling, Gründer und CEO von Maggie’s Farm

Wir versuchen, ein regionaler Lieferant und Produzent zu bleiben, damit wir lokal angebaut werden. Wir glauben, dass der Südwesten von Colorado für den Cannabisanbau im Freien optimal ist.

Bei Maggie’s Farm haben wir von Anfang an einen organischen Trend verfolgt, und ich denke, das wird jetzt mehr zu einem Trend. Wir haben kürzlich die entsprechende Clean Green-Zertifizierung erhalten. Unser Ziel ist es, dem Markt das gesündeste Produkt zu einem guten Preis anzubieten.

Ich glaube, dass alle Produkte, die in der Cannabiswelt hergestellt werden, von der Blume stammen. Nachgelagerte Produkte sind nur so gut wie ihre Inhaltsstoffe. Alles beginnt mit der Blume. Daher konzentrieren wir uns auf die Herstellung einer sauberen Blume von höchster Qualität, die im Freien hergestellt wird.

Aaron: Wie definieren Sie lokal?

Rechnung: Local bleibt in einem Klima, das optimal ist und den geringsten CO2-Fußabdruck zur Erde aufweist. Das bedeutet auch, dass wir versuchen, so zu arbeiten, dass wir nicht viel Produkt über große Entfernungen bewegen.

Wir versuchen, Farmen einzurichten, die sich in einem optimalen Klima befinden. Es gibt eine Region mit zwei oder drei Bundesstaaten, von der ich glaube, dass sie das optimale Klima für den Marihuana-Anbau im Freien in unserem Land ist.

Aaron: Welche Zustände sind das speziell?

Rechnung: Ich denke vor allem Colorado und New Mexico.

Aaron: In welchen Regionen befindet sich Maggies Farm derzeit?

Rechnung: Wir sind in Süd-Colorado. Wir gehen nicht in die Ebenen von Colorado.

Aaron: Also Colorado erst jetzt?

Rechnung: Ja. Das feuchte Gebirge ist eines der Gebirgszüge, in denen wir uns befinden. Ich habe mich auch im La Plata-Gebirge kultiviert.

Aaron: Was genau macht diese Region für den Cannabisanbau förderlich?

Rechnung: Ich denke, wenn Sie die richtige Höhe und das richtige Mikroklima in diesen Höhen erreichen und die Anzahl der Sonnentage, die Colorado in diesen Gebieten bietet – die Intensität des Sonnenlichts und die kühlen Nächte -, sind all diese Dinge Faktoren, die zusammenfallen in diesen Bereichen, in denen wir gerne kultivieren.

Aaron: Wir haben über Wachstum im Freien gesprochen. Macht Maggie’s drinnen?

Rechnung: Nein. Wir sind im Wesentlichen eine Farm im Freien. Wir züchten ein bisschen und haben zu diesem Zweck Starterhäuser, Gewächshäuser und Reifenhäuser. Wir haben ein Gewächshaus, das wir für den Großhandel nutzen, aber wir sind hauptsächlich im Freien.

Aaron: Wie gehen Sie vor, um die Genetik auszuwählen oder die Genetik weiterzuentwickeln, um sie an Ihre lokale Umgebung anzupassen, da Sie im Freien wachsen?

Rechnung: Vieles davon geschieht ehrlich gesagt historisch durch Testen und Experimentieren. Sie kultivieren und ernten nur und sehen, wie sich die Genetik entwickelt hat, wissen Sie? Sie testen, Sie nehmen Testeingaben vor, Sie nehmen Kundenbewertungen und blinde Testergebnisse vom Team und von den Kunden entgegen und Sie berücksichtigen all diese Fakten.

Aaron: Produzieren und verwenden Sie Ihre eigenen Samen oder kaufen Sie diese?

Rechnung: Wir haben beides getan. Ich denke, ich habe zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich irgendwo nördlich von 800 verschiedenen Sorten erstellt. Wir haben also eine riesige Samenbank. Wir kaufen auch bei Anbietern ein und experimentieren auch mit einigen dieser Genetiken.

Aaron: Vermarkten Sie Ihre Samen in Colorado?“Ich glaube nicht, dass man drinnen den Terpenwert annähern kann, den man draußen erreichen kann.”

Rechnung: Wir nicht.

Aaron: Wie haben Sie sich für Outdoor-Strategie als Strategie für Maggie entschieden?

Rechnung: Ich glaube, Outdoor ist eine Premium-Blume. Ich denke, es hat weniger Auswirkungen auf die Erde. Ich denke, dass es viel weniger Schädlingsbekämpfung gibt als in Innenräumen, was es zu einem gesünderen und saubereren Produkt macht. Sie müssen die Konzentration von Schädlingen, die Sie in gemäßigten Klimazonen von stehenden Ecken von Gewächshäusern und Gebäuden, die Sie in Innenräumen kultivieren, bekommen, nicht mindern. Daher geraten Sie nie so oft oder so intensiv in Situationen, in denen Sie möglicherweise wirklich hart daran arbeiten müssen, Ihre Schädlinge zu lindern. Sie können die natürlichen Raubinsekten verwenden, die Sie einführen können, und oft überleben sie und sie schaffen ihr eigenes Klima und es ist ein natürlicheres, gesünderes Produkt.

Ich glaube nicht, dass Sie drinnen irgendwo in der Nähe des Terpenwerts sein können, den Sie draußen können. Sie haben einfach nicht den Wert der Sonne, mit dem nichts vergleichbar ist. Sie können so viele Glühbirnen mit hoher Leistung halten, wie Sie möchten, und Sie sind nicht einmal blass gegenüber der Sonne und der Wirkung, die die Sonne auf die Blume hat.

Aaron: Was sind einige der Herausforderungen beim Wachsen im Freien, die Sie häufig sehen?

Rechnung: Du musst flink sein. Sie können sich nicht vollständig auf einen Zeitplan verlassen. Sie müssen in der Lage sein, sich in Ihren Pflanztagen und Ihren Erntedaten zu verschieben.

Sie müssen offensichtlich die ganze Zeit auf Trab sein, wenn sich das Wetter ändert. Jahre mit höherer Luftfeuchtigkeit können dazu neigen, mehr Insekten oder Schädlinge zu bringen. In einigen Jahren haben Sie höhere Winde als in anderen Jahren. In diesem Jahr hatten wir am 9. September einen Schneesturm, der auf einer unserer Farmen 9 Zoll schweren nassen Schnee hinterließ. Sie müssen also flink, sehr proaktiv und bereit sein für solche Wetterereignisse, die sehr kurzfristig eintreten.

Aaron: Wir haben Clean Green Certified® kurz erwähnt. Können Sie mehr über die Clean Green-Zertifizierung erklären und warum dies für Sie bei Maggie wichtig ist?

Rechnung: Die Entscheidung, Clean Green Certified® zu werden, war wirklich ein Versuch, den organischen Prozess, den wir haben, zu validieren. Wir haben überprüft, was unserer Meinung nach die führende Bestätigung für die Zertifizierung von Bio-Kriterien auf dem Markt für Cannabis war und ist. Bis zum heutigen Tag führen sie wirklich einen ethischen Überprüfungsprozess durch, bei dem Sie keine Bestätigung erhalten, wenn Sie die Teile eines der Böden versagen, die an von der Bundesregierung lizenzierte Labors gesendet werden. Der Eigentümer von Clean Green hatte auch eine Mutterfirma, die andere landwirtschaftliche Produkte wie Kaffee, Weizen und Milchprodukte unterstützte.

Aaron: Wie würden Sie Clean Green Certified® mit USDA Organic vergleichen?

Rechnung: Identisch. Wenn die Bundesregierung legalisiert, sind wir bereit, automatisch auf eine USDA-Bio-Zertifizierung und -Bestätigung umzusteigen. Die Prozesse, mit denen der Gründer und Eigentümer von Clean Green Cannabis testet, sind die gleichen, mit denen auch andere landwirtschaftliche Industrien getestet werden. Für Pflanzen entnimmt er zufällige Bodenproben auf einem Anbaufeld und schickt sie an ein vom Bund zugelassenes Labor, wo sie auf Verunreinigungen prüfen.

Aaron: Haben Sie sich entschieden, Ihre Clean Green-Zertifizierung zu erhalten, weil Sie vom Markt genommen haben, oder haben Sie sich eher dafür entschieden, dies intern als Maggie’s Farm zu tun?

Rechnung: Ich habe mich dazu entschlossen, dies intern zu tun. Ich wollte für all unsere organischen Bemühungen anerkannt werden und ich wollte die Leute wissen lassen, dass wir ein sicheres Produkt haben, das keine Kunststoffe enthält. Bis heute sind sich viele Menschen in Colorado im Gegensatz zu den Küstenstaaten wie vielleicht Kalifornien einer Clean Green-Zertifizierung oder sogar der Tatsache, dass es einen Bio-Prozess für Cannabis oder Marihuana gibt, noch nicht bewusst. Es geht also nur darum, unseren Kunden mitzuteilen, dass eine sichere und gesunde Wahl für sie von Wert ist.

Aaron: Welche Art von Produkten stellen Sie auf Maggies Farm her?

Rechnung: Wir züchten Blumen. Wir sind auch ein großer Hersteller einer sehr hochwertigen Pre-Roll. Wir entwickeln auch beworbene Produkte.

Aaron: Machst du frisch gefroren?

Rechnung: Wir machen einige, ja.

Aaron: Verkaufen Sie direkt an die Apotheke oder an Hersteller?

Rechnung: Wir hatten endlich etwas Überschuss produziert. Deshalb haben wir dieses Jahr angefangen, Blumen im Großhandel zu verkaufen und viele hochwertige Shakes für Konzentrate an Konzentrathersteller zu liefern. Unser Kunde ist in der Regel eher ein reifer Kunde. Ich möchte nicht unbedingt älter sagen, aber ich denke, wir treffen wahrscheinlich einen etwas höheren, erfahreneren, gesundheitsbewussteren Kennerkunden.

Aaron: Können Sie mir eine Vorstellung von einigen regulatorischen Herausforderungen in Colorado geben, mit denen Sie in der Vergangenheit oder heute konfrontiert waren?

Rechnung: Die ständige Änderung der Regulierung war eine Herausforderung. Ein kompetenter Cannabis-Betreiber zu sein bedeutet, sich an die Veränderung zu gewöhnen und über die Ressourcen zu verfügen, um die Einhaltung der Vorschriften zu gewährleisten. Wir hatten keine allgemeinen Probleme wie Metalle, Schimmel oder Mehltau. Wir hatten jedoch einige Hardwareprobleme, die es erforderlich machten, die Kamera zusammen mit anderen technischen Problemen zu wechseln.

Aaron: Wie viele Morgen hast du?

Rechnung: Wir haben ungefähr 30 Morgen gesicherten Anbau.

Aaron: Wird das alles intern verwaltet oder untervermietet?

Rechnung: Alles wird ausschließlich von Maggie’s Farm verwaltet und betrieben.

Aaron: Was kommt als nächstes für Maggies Farm? Worauf freust du dich?

Rechnung: Wir wollen weiterhin eine höhere Skala einer sehr gesunden, hochwertigen und wertvollen Blume auf den Markt bringen und dies mehr Staaten anbieten können, zunächst Staaten in unserer Region und schließlich Staaten in den USA. Wir werden auch weiterhin unser Bestes geben, um die wachsende Nachfrage nach gesünderen Entscheidungen im Allgemeinen zu befriedigen.

Aaron: Worüber möchten Sie persönlich mehr erfahren?

Rechnung: Wie können wir weiterhin so erdbewusst sein, wie wir können? Wie können wir weiterhin nach Wegen suchen, um unseren Gemeinschaften etwas zurückzugeben? Wie können wir weiterhin im Hinblick auf Made in USA arbeiten und versuchen, nur lokale regionale und nationale Produkte und Anbieter zu unterstützen? Nur wie man bewusster wird und immer nach Möglichkeiten zur Selbstverbesserung sucht.

Aaron: Damit ist das Interview beendet, danke Bill!

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Robert Dunfee